Probióticos y COVID-19

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Revisamos qué nos dice la evidencia sobre los posibles beneficios de los probióticos en situaciones concretas relacionadas con el COVID-19.

La infección por coronavirus (SARSCoV-2) se extiende sin límite por todo el globo terrestre. Solamente las medidas más tradicionales y elementales consiguen controlar la pandemia: cuarentena de infectados, confinamiento de la población general e higiene personal extrema. Aunque la enfermedad (Covid-19) parece ser asintomática o paucisintomática en la mayoría de los casos, no contamos con recursos terapéuticos eficaces para combatirla, y su expresión clínica grave ha desbordado los servicios sanitarios y funerarios de muchos países con alto nivel de desarrollo socioeconómico. La guía clínica de los National Institutes of Health de los Estados Unidos reconoce que no hay suficiente evidencia para recomendar o desaconsejar tratamientos con cloroquina o remdesivir, pero desaconseja el uso de la combinación de cloroquina y azitromicina, o de antirretrovirales (lopinavir/ritonavir) o inhibidores de proteasa del VIH1. Actualmente, el paciente crítico está siendo tratado con las medidas habituales de soporte vital para control hemodinámico y ventilatorio, tratamiento de sobreinfecciones, coagulopatías, etc.

No existen pruebas de que probióticos o prebióticos puedan ayudar a prevenir o paliar síntomas de Covid-19, pero hay evidencia de que algunos probióticos reducen la incidencia de infecciones respiratorias comunes en niños y personas mayores2-4, previenen diarreas infecciosas en áreas endémicas5, y especialmente previenen y acortan la duración de diarreas por rotavirus, reduciendo además la eliminación fecal y diseminación del virus6. Por tanto, aunque sin prueba de evidencia científica, se pueden considerar y discutir los posibles beneficios de los probióticos en situaciones concretas.

En España, un 30% de los casos confirmados presentaron diarrea en su debut7. Se sabe que el coronavirus está presente en saliva y heces de los infectados, y el epitelio intestinal expresa ACE2, que es el receptor de entrada del SARSCoV-2, por lo que el tracto digestivo es vulnerable a la infección8. La vía digestiva es puerta de invasión viral y, además, reservorio para la transmisión por ruta fecal-oral8. Parece razonable proponer que el uso de aquellos probióticos que son eficaces para el tratamiento de infecciones gastrointestinales aportaría beneficios para prevenir y mitigar la Covid-19, y quizá para reducir la diseminación del SARSCoV-2. Paul Wischmeyer y Anthony Sung, de la Duke University School of Medicine, están investigando estas hipótesis9.

Todos los pacientes hospitalizados por Covid-19 reciben tratamiento con antibióticos. La diarrea por antibióticos es la causa más frecuente de diarrea incidental en pacientes hospitalizados por otras patologías10. El tratamiento concomitante con los probióticos adecuados para esta indicación es de eficacia claramente evidenciada en ensayos clínicos controlados y metaanálisis11.

Un estudio demostró menor incidencia de diarrea y de neumonía asociada a ventilación asistida en los pacientes críticos ingresados por sepsis que recibieron un simbiótico en comparación con placebo12. También hay evidencia en un estudio observacional que incluyó 300 pacientes hospitalizados y observó que el empleo de probióticos reduce la incidencia de diarrea a la mitad13. En pacientes en tratamiento con antibióticos, no cabe duda de que lo mejor es asociar un probiótico adecuado, como Saccharomyces boulardii CNCM I-745 o Lactobacillus rhamnosus GG.

Por último, cabe subrayar que los probióticos bien estudiados tienen pocas contraindicaciones y gozan de seguridad en su uso si se prescriben en las dosis y formas recomendadas.

Bibliografía

  1. COVID-19 Treatment Guidelines Panel. Coronavirus Diseases 2019 (COVID-19) Treatment Guidelines. National Institutes of Health. Available at https://www.covid19treatmentguidelines.nih.gov/. Accessed May 6, 2020.
  2. Lenoir-Wijnkoop I, Merenstein D, Korchagina D, Broholm C, Sanders ME, Tancredi D. Probiotics Reduce Health Care Cost and Societal Impact of Flu-Like Respiratory Tract Infections in the USA: An Economic Modeling Study. Front Pharmacol. 2019; 10: 980.
  3. de Vrese M, Winkler P, Rautenberg P, Harder T, Noah C, Laue C, et al. Effect of Lactobacillus gasseri PA 16/8, Bifidobacterium longum SP 07/3, B. bifidum MF 20/5 on common cold episodes: a double blind, randomized, controlled trial. Clin Nutr. 2005; 24(4): 481–91.
  4. Hao Q, Dong BR, Wu T. Probiotics for preventing acute upper respiratory tract infections. Cochrane database Syst Rev. 2015;(2):CD006895.
  5. Sur D, Manna B, Niyogi SK, Ramamurthy T, Palit A, Nomoto K, et al. Role of probiotic in preventing acute diarrhoea in children: a community-based, randomized, double-blind placebo-controlled field trial in an urban slum. Epidemiol Infect. 2011; 139(6): 919–26.
  6. Gonzalez-Ochoa G, Flores-Mendoza LK, Icedo-Garcia R, Gomez-Flores R, Tamez-Guerra P. Modulation of rotavirus severe gastroenteritis by the combination of probiotics and prebiotics. Arch Microbiol. 2017; 199(7): 953‐61.
  7. Instituto de Salud Carlos III. Informe sobre la situación de COVID-19 en España https://www.isciii.es/QueHacemos/Servicios/VigilanciaSaludPublicaRENAVE/EnfermedadesTransmisibles/Documents/INFORMES/Informes%20COVID-19/Informe%20nº%2028.%20Situación%20de%20COVID-19%20en%20España%20a%2004%20de%20mayo%20de%202020.pdf
  8. Gu J, Han B, Wang J. COVID-19: Gastrointestinal manifestations and potential fecal-oral transmission. Gastroenterology. 2020; 158(6): 1518-9.
  9. https://isappscience.org/how-some-probiotic-and-prebiotic-scientists-are-working-to-address-covid-19/
  10. Elseviers MM, Van Camp Y, Nayaert S, et al. Prevalence and management of antibiotic associated diarrhea in general hospitals. BMC Infect Dis. 2015; 15: 129.
  11. Sniffen JC, McFarland LV, Evans CT, Goldstein EJC. Choosing an appropriate probiotic product for your patient: An evidence-based practical guide. PLoS One. 2018; 13(12): e0209205.
  12. Shimizu K, Yamada T, Ogura H, Mohri T, Kiguchi T, Fujimi S, et al. Symbiotics modulate gut microbiota and reduce enteritis and ventilator-associated pneumonia in patients with sepsis: a randomized controlled trial. Crit Care. 2018; 22(1): 239.
  13. Litao G, Jingjing S, Yu L, Lei Z, Xiaona H, Zhijing Z. Risk Factors for Antibiotic-Associated Diarrhea in Critically Ill Patients. Med Sci Monit. 2018; 24: 5000‐7.
Fecha de última modificación del artículo: 11/05/2020
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