¿Está libre de microorganismos el intestino del feto? ¿Puede haber una colonización intrauterina?

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Un nuevo estudio demuestra que el útero está colonizado y que el microbioma de la placenta es fundamental para el desarrollo del feto y lactante.  Tanto la administración de antibióticos como de probióticos durante el embarazo, pueden alterar la microbiota fecal del recién nacido, lo que se ha sugerido que pueda influir en  el desarrollo o no de ciertas patologías, como la alergia.

Hasta ahora, se había aceptado en el mundo científico que el intestino del feto se encontraba libre de microorganismos y que, tras el nacimiento, se coloniza rápidamente. Este proceso depende de factores tales como la edad gestacional, el tipo de parto, la forma de lactancia, las infecciones perinatales, el empleo de antibióticos en la madre o el recién nacido, el habitar en un país desarrollado o con pocos recursos o en un entorno rural o urbano, etc. Con el destete y la alimentación en el lactante, se forma una flora de transición, con un paso paulatino a la microbiota adulta que se establece entre el primer y tercer año de vida.

Recientemente, el Magazine on line The Scientist se ha hecho eco de la publicación en Science Translational Medicine de un nuevo estudio que demuestra que el útero está colonizado, hecho ya observado anteriormente en la literatura científica. En él, Aagaard y col., del Departamento de Obstetricia del Hospital Infantil de Texas, concluyen que el microbioma de la placenta es fundamental para el desarrollo del feto y lactante después de haber estudiado el tejido placentario de 320 parturientas.

Según la opinión del biólogo de la Universidad de Vanderbilt, Seth Borderstein, además de los estudios de Aagaard y de McGuire y col., de la Universidad de Idaho, han sido fundamentales las investigaciones del equipo de Juan Miguel Rodríguez, coordinador del Departamento de Nutrición, Bromatología y Tecnología de los Alimentos de la Universidad Complutense de Madrid, por sus trabajos tanto en mujeres embarazadas como durante el periodo de lactancia.

Varios estudios apoyan la evidencia de que pueda existir una colonización intrauterina. Investigaciones realizadas en la placenta, líquido amniótico y sangre del cordón umbilical confirman que el primer contacto del ser humano con las bacterias de su microbiota es anterior al momento del nacimiento, colonizándose en el útero materno.

Además, parece claro que algunos factores externos durante el embarazo (fármacos, enfermedades, estrés, etc.) pueden influir de una manera fundamental en el posterior desarrollo del niño. De momento hay pocos estudios sobre el impacto que puedan tener estos agentes sobre la colonización de la microbiota intestinal del lactante, aunque sí hay ensayos en animales de experimentación.

Se conoce que, tanto la administración de antibióticos como de probióticos durante el embarazo, pueden alterar la microbiota fecal del recién nacido, lo que se ha sugerido que pueda influir en  el desarrollo o no de ciertas patologías, como la alergia. Es probable que todos estos estudios puedan apoyar la hipótesis que sugiere que la suplementación con probióticos influya de una manera positiva en el descenso de ciertos procesos patológicos en el lactante.

Para los más interesados en el tema, además del enlace de The Scientist, adjuntamos unas referencias bibliográficas sobre el tema, aportadas por J.M. Rodríguez, quien además de ser un excelente investigador,  también ha sido colaborador de www.elprobiotico.com

Lecturas recomendadas

  • Funkhouser1 LJ, Bordenstein SR. Mom Knows Best: The Universality of Maternal Microbial Transmission. PLOS Biology. 2013; 11(Issue 8): e1001631.
  • Jimenez E,  Marin M, Martín R, Odriozola JM, Olivares  M, Xauset J et al. Is meconium from healthy newborns actually sterile? Res Microbiol. 2008; 159: 187–93
  • Lahtinen SJ, Boyle RJ, Kivivuori S, Oppedisano F, Smith KR, Robins-Browne R et al. Prenatal probiotic administration can influence Bifidobacterium microbiota development in infants at high risk of allergy. J Allergy Clin Immunol. 2009; 123: 499–501
  • Grens K. The Maternal Microbiome. Moms bombard their babies with bugs both before and after they’re born. Magazine on line The Scientist. May 21, 2014
  • Matamoros S, Gras-Leguen C, Le Vacon F, Potel G, de La Cochetiere MF. Development of intestinal microbiota in infants and its impact on health. Trends in Microbiology. 2013; 21: 167-75
  • Rautava S, Luoto R, Salminen S, Isolauri E. Microbial contact during pregnancy, intestinal colonization and human disease. Nat Rev Gastroenterol Hepatol. 2012; 9: 565–76
Fecha de última modificación del artículo: 27/04/2017
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