¿Pueden ser beneficiosos los probióticos en el cólico del lactante?

¿Pueden ser beneficiosos los probióticos en el cólico del lactante?

El cólico del lactante es el llanto paroxístico e incontrolable en un niño sano menor de 3 meses, con una duración mayor de 3 horas al día, más de 3 días a la semana y durante al menos 1 semana. Es un evento fisiológico en el lactante y bastante prevalente (10-40% según las series) capaz de perturbar el entorno familiar del niño por el estrés que conlleva. Es por ello, que a pesar de su naturaleza benigna y autorresolutiva, en algunas ocasiones, requiere un abordaje terapéutico.

Dado que su naturaleza etiopatogénica es, a pesar de 50 años de estudio en este tema, desconocida y multifactorial, se han propuesto distintas líneas terapéuticas en este campo. La microbiota fecal tiene un papel importante en el cólico. Varios autores, como Savino F. y de Weerth, han demostrado en distintos estudios que los niños con cólicos tienen menos bifidobacterias y lactobacilli y más Escherichia, Klebsiella, Serratia, Vibrio, Yersinia y Pseudomonas en el colon. Esto podría estar relacionado con el dolor cólico en estos niños.

Por este motivo, si se reestablece el equilibrio de la microbiota intestinal en lactantes con cólico, ayudaremos a disminuir los episodios de llanto.

Con esta hipótesis se han desarrollado distintos estudios que confirman el beneficio del uso de ciertos probióticos, como algunas cepas de Lactobacillus reuteri, a unas determinadas dosis, para el manejo del cólico del lactante (tabla 1).

ESTUDIO CARACTERÍSTICAS CONCLUSIONES
Savino F et al., 20071 RCT N=90 niños con LM
L. reuteri ATCC 55730vs. simeticona
Reducción del tiempo de llanto >50% durante el periodo del estudio (28 días).
Savino F et al., 20102 RCT ciego N=50 niños con LM L. reuteri DSM 17938 vs. placebo Disminuye el llanto.Aumenta lactobacilli fecales y disminuye E. coli.No afecta a ganancia peso, deposiciones, reflujos.NNT=4 (IC95%: 2-21).
Szajewska et al., 20133 N=80 L. reuteri DSM 17938 vs. placebo Reduce el tiempo de llanto y mejora la calidad de vida de los pacientes.NNT=2 (IC95%: 2-3).
Sung et al., 20124 N=160 (LM y FA)
L. reuteri DSM 17938 1×108 CFU/día
vs. placebo
En estudio: coste-efectividad de la intervención, diversidad de la microbiota fecal.Niveles de calprotectina fecal y carga de E. coli.

(RCT: ensayos clínicos controlados. LM: lactancia materna. FA: fórmula adaptada. NNT: número necesario a tratar)

La explicación fisiopatológica del beneficio de algunos probióticos en el manejo del cólico del lactante se ha demostrado en los siguientes estudios:

  • Inhiben el crecimiento de bacterias coliformes productoras de gas en niños con cólicos5.
  • Facilitan el vaciamiento gástrico en recién nacidos6.
  • Modifican la percepción de dolor intestinal por inhibición de la contractilidad intestinal en ratas7.
  • Disminuyen la inflamación intestinal8, 9.

En conclusión, los probióticos tienen un papel importante en el manejo del cólico del lactante con un grado de recomendación IB10. La cepa probiótica L. reuteri DSM 17938, administrada una vez al día a 108 UFC/día, es la que más evidencia científica tiene hasta el momento, sin haberse observado efectos secundarios.

  1. Savino F. et al. Lactobacillus reuteri (American Type Culture Collection Strain 55730) Versus Simethicone in the Treatment of Infantile Colic: A Prospective Randomized Study. Pediatrics, 2007; 119 (1): e124-e130.
  2. Savino F. et al. Lactobacillus reuteri DSM 17938 in Infantile Colic: A Randomized, Double-Blind, Placebo-Controlled Trial. Pediatrics, 2010; Vol. 126 (3): e526 -e533
  3. Szajewska H. et al. Lactobacillus reuteri DSM 17938 for the Management of Infantile Colic in Breastfed Infants: A Randomized, Double-Blind, Placebo-Controlled Trial. The Journal of Pediatrics, 2013; 162 (2): 257-262.
  4. Sung V. Probiotics to improve outcomes of colic in the community: Protocol for the Baby Biotics randomised controlled trial. Pediatrics, 2012; 12:135.
  5. Savino F. et al. Antagonistic effect of Lactobacillus strains against gas-producing coliforms isolated from colicky infants. BMV Microbiol, 2011; Jum 30: 11; 157.
  6. Indrio F. et al. Effects of probiotic and prebiotic on gastrointestinal motility in newborns. J Physiol Pharmacol.,  2009 Dec;60 Suppl 6:27-31.
  7. Wang B. et al. Lactobacillus reuteri ingestion and IK(Ca) channel blockade have similar effects on rat colon motility and myenteric neurones. Neurogastroenterol Motil., 2010; 22(1): 98-107.
  8. Sung V. et al. Probiotics to improve outcomes of colic in the community: protocol for the Baby Biotics randomised controlled trial. BMC Pediatr., 2012; Aug 29 ;12: 135. doi: 10.1186/1471-2431-12-135.
  9. Savino F. Tarasco V. New treatments for infant colic. Curr Opin Pediatr., 2010; Dec 22(6):791-7.
  10. Guarner F. et al. Guía práctica de la Organización Mundial de Gastroenterología: Probióticos y Prebióticos. Octubre 2011.
Fecha de última modificación del artículo: 11/04/2014
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